Ilmuwan Cina Temukan Antibodi yang Efektif Obati COVID-19

Oleh : Martin Quin Pollard

SURABAYAPAGI.com, BEIJING - Sebuah tim ilmuwan Cina telah Menemukan beberapa antibodi yang dikatakannya "sangat efektif" dalam memblokir kemampuan virus corona baru untuk memasuki sel, yang pada akhirnya dapat membantu dalam mengobati atau mencegah COVID-19.

Saat ini tidak ada pengobatan yang terbukti efektif untuk penyakit virus COVID-19 yang berasal dari China dan menyebar ke seluruh dunia dalam pandemi yang telah menginfeksi lebih dari 850.000 dan membunuh 42.000.

Zhang Linqi di Universitas Tsinghua di Beijing mengatakan obat yang dibuat dengan antibodi seperti yang ditemukan timnya dapat digunakan lebih efektif daripada pendekatan saat ini, termasuk apa yang disebutnya pengobatan "garis batas" seperti plasma.

Plasma mengandung antibodi tetapi dibatasi oleh golongan darah.

Pada awal Januari, tim Zhang dan sebuah kelompok di Rumah Sakit Rakyat ke-3 di Shenzhen mulai menganalisis antibodi dari darah yang diambil dari pasien COVID-19 yang pulih, mengisolasi 206 antibodi monoklonal yang menunjukkan apa yang ia gambarkan sebagai kemampuan "kuat" untuk mengikat dengan virus ’ protein.

Mereka kemudian melakukan tes lain untuk melihat apakah mereka benar-benar dapat mencegah virus memasuki sel, katanya kepada Reuters dalam sebuah wawancara.

Di antara 20 atau lebih antibodi pertama yang diuji, empat mampu menghalangi masuknya virus dan dua di antaranya, "sangat bagus" dalam melakukan hal itu, kata Zhang.

Tim ini sekarang fokus pada identifikasi antibodi paling kuat dan mungkin menggabungkannya untuk mengurangi risiko mutasi virus corona baru.

Jika semuanya berjalan dengan baik, pengembang yang tertarik dapat memproduksinya secara massal untuk pengujian, pertama pada hewan dan akhirnya pada manusia.

Kelompok ini telah bermitra dengan perusahaan biotek Sino-A.S, Brii Biosciences, dalam upaya "untuk memajukan beberapa kandidat untuk intervensi profilaksis dan terapeutik", menurut sebuah pernyataan oleh Brii.

"Pentingnya antibodi telah terbukti di dunia kedokteran selama beberapa dekade sekarang," kata Zhang. "Mereka dapat digunakan untuk mengobati kanker, penyakit autoimun dan penyakit menular."

Antibodi tersebut bukan vaksin tetapi berpotensi dapat diberikan kepada orang yang berisiko dengan tujuan mencegah mereka tertular COVID-19.

Biasanya dibutuhkan sekitar dua tahun untuk obat bahkan untuk mendapatkan persetujuan untuk digunakan pada pasien, tetapi pandemi COVID-19 berarti segalanya bergerak lebih cepat, katanya, dengan langkah-langkah yang sebelumnya akan diambil secara berurutan sekarang sedang dilakukan secara paralel.

Zhang, yang memposting temuan online, berharap antibodi dapat diuji pada manusia dalam enam bulan. Jika mereka terbukti efektif dalam uji coba, penggunaan sebenarnya untuk pengobatan akan memakan waktu lebih lama.

Pakar lain mendesak agar berhati-hati.

"Ada sejumlah langkah yang sekarang harus diikuti sebelum dapat digunakan sebagai pengobatan untuk pasien coronavirus," kata spesialis penyakit menular Universitas Hong Kong Ben Cowling ketika temuan itu dijelaskan kepadanya oleh Reuters.(reuters/cr-01/dsy)